Así es un tubo de lava por dentro

La última tecnología en 3D disponible en el mercado ha permitido adentrarse, como no se había conseguido hasta ahora, en el interior de una caverna volcánica, en este caso en la Cueva de los Verdes de Lanzarote. El resultado es la mayor imagen en tres dimensiones de un tubo de lava en la Tierra.

Entender cuáles fueron los orígenes y la posterior evolución de estas cuevas en la Tierra es una útil vía para simular el futuro de los exploradores planetarios a través del Sistema Solar, según destacan expertos de la Agencia Espacial Europea (ESA), que ha participado en el proyecto.

Los tubos de lava son, en esencia, cuevas planetarias. Se han encontrado sistemas subterráneos similares en la Luna y Marte, y algún día podrían proporcionar hábitats seguros para humanos en otros cuerpos celestes, ya que ofrecen una temperatura constante y protección frente a la radiación cósmica y los micrometeoritos.

La investigación la ha llevado a cabo un equipo de espeleólogos de la Universidad de Padua (Italia), que ha cartografiado el recorrido principal de un sistema de cuevas con la ayuda del astronauta de la ESA Matthias Mauer. La imagen abarca una sección de 1,3 km del tubo de lava con una resolución nunca antes alcanzada, de unos pocos centímetros.

El año pasado, la expedición se adentró en la Cueva de los Verdes como parte de la campaña Pangaea-X, cuyo objetivo principal era probar tecnologías y un conjunto completo de herramientas de análisis, que en el futuro podrían ayudar a explorar otros planetas, según informa la ESA en un comunicado.

«Aislados de cualquier señal vía satélite, en la oscuridad y en un terreno adverso, dos modernos instrumentos equipados con láseres y cámaras cartografiaron la cueva. En menos de tres horas, millones de mediciones se unieron mediante la técnica de nube de puntos para obtener un modelo tridimensional completo de los contornos del tubo volcánico», explica esta Agencia.

Las imágenes permiten ver con una claridad sin precedentes cómo son estas extrañas formaciones y ayudarán a entender la formación de los tubos de lava.

via La Razón España

marzo 14th, 2018 by
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